Hoe Malcolm in het midden de clip goed liet zien

Ah, de clipshow. De vloek van gescripte televisie, de clipshow is vaak een signaal van twee dingen in een televisieshow: creatieve uitputting en/of budgettaire beperkingen. Het zorgt vaak voor lui ingelijste afleveringen waarbij de hoofdcast 'reflecteert' op gebeurtenissen uit het verleden - Vrienden was er berucht om, zes van hen uitgezonden (dat klopt, zes) gedurende hun tien-seizoenenrun, met slechts één (seizoen negen's 'The One With Christmas in Tulsa', die Chandler in zijn laatste interessante solo-boog duwt) die enige reden geeft voor het bestaan.

Vaak zijn de beste 'clipshow'-afleveringen afleveringen die eigenlijk geen clipshows zijn;Avatar: The Last AirbenderDe aflevering 'The Fire Emblem Players' van het derde seizoen zorgde voor dezelfde reflectieve toon als de meeste clipshows, maar deed dit door acteurs overdreven versies van hun verhalen op het podium te laten spelen, waardoor textuur werd toegevoegd aan de cultuur vanAvataren het bieden van een belangrijke ontdekkingsweg voor elk personage vóór de seriefinale (South Park's 'City on the Edge of Forever' volbrengt een vergelijkbare taak, met behulp van oude clips die onnauwkeurig waren).GemeenschapDe clipshow 'Paradigm of Human Memory' maakt gebruik van onvertelde verhalen uit eerdere avonturen van de Greendale 7, een hilarische satire op het concept van clipshows zelf.

Maar om de meest effectieve, ontroerende clipshows te vinden, moet je kijken naar FOX's eeuwig ondergewaardeerde komedie van rond de eeuwwisselingMalcolm in het midden, en hun twee clip-afleveringen. De eerste, vroeg in de serie uitgezonden als de voorlaatste aflevering van seizoen drie (en getiteld 'Clip Show'), ziet de drie broers bij de psychiater (gespeeld door Andy Richter) nadat ze de gezinsauto hebben vernietigd. In eerste instantie lijkt het weer een verkapte poging om te bezuinigen, met clips van de eerste drie seizoenen waarin de kinderen en ouders afzonderlijk reflecteren op de gebeurtenissen in hun leven.

De laatste act onthult echter dat 'Clip Show' iets dieper is; het onthult dat Malcolm worstelt om zijn plaats binnen zijn eigen familie te vinden. Op de vraag hoe hij in het gezin past, zegt Malcolm dat hij dat niet doet. En hij heeft waarschijnlijk gelijk; de show doet er alles aan om te laten zien hoe de familie Malcolm ervan weerhoudt zijn potentieel te bereiken, of het nu redenen zijn die hij zelf heeft veroorzaakt, of dingen waar hij geen controle over heeft (zoals deel uitmaken van een gezin dat het nauwelijks bij elkaar houdt op een gegeven moment tijd). Terwijl hij klaagt over zijn fortuin terwijl Richters personage alternatieve opties voor zijn opvoeding opsomt, komen zijn broers hem te hulp; als de enige persoon in de familie die kans heeft op succes in de echte wereld (nou ja, latere seizoenen zouden suggereren dat Dewey boven de Buseys zou kunnen uitstijgen en een muzikaal wonderkind zou kunnen worden, als iemand in de familie het zou merken), is Malcolm de lijm het gezin bij elkaar houden, de complexe problemen waarmee het gezin regelmatig wordt geconfronteerd oplossen (zoals elk jaar hun belastingaangifte doen, of een van de tientallen leuke details die in de reeks zijn binnengekomen).

Die plotselinge wending versterkt de band tussen broers dieMalcolm in het middenvergeet nooit, zelfs niet toen de drie constant uitriepen hoeveel ze elkaar haatten en elke beweging ondermijnden. Op dezelfde manier hielp de 'Clip Show II' van seizoen vier de oudereenheid vanMalcolm in het middenhun eigen plek binnen het gezin herinneren. Terwijl de twee gaan zitten om een testament op te stellen voor de kinderen, realiseren Lois en Hal zich allebei hoeveel fouten ze als ouders hebben gemaakt; 'We lopen advertenties voor gedwongen sterilisatie!' is de conclusie die Hal trekt, terwijl Lois zich emotioneel herinnert toen ze thuiskwam van een stafylokokbesmetting na de geboorte van Francis, en het gevoel had dat ze niet nodig was toen bleek dat alles onder controle was.

Nogmaals, de laatste momenten onthullen wat leek op een willekeurige verzameling clips om iets veel, veel meer te zijn; alle tegenslagen en rampen die in de flashbacks worden beschreven, maken het idee duidelijk dat Lois en Hal geen idee hebben hoe ze ouders moeten zijn, of eigenlijk geen idee hebben hoe ze de stress van het leven op welke manier dan ook, in welke vorm dan ook, kunnen beheersen. Of zo lijkt het; als Dewey binnenkomt met een bult op zijn hoofd, komen Lois en Hal uit hun existentiële crisis en beginnen ze voor hun jongen te zorgen. Het duurt maar twintig seconden voordat ze zijn hoofd hebben gekoeld, de dokter hebben gebeld, zijn broers en zussen hebben opgevoed en iedereen voor de auto hebben gesloten; net toen de ouders het gevoel hadden dat ze hun plaats waren kwijtgeraakt en gefaald hadden om ouders te zijn, herinnerde 'Clip Show II' hen eraan dat een goede ouder zijn niet betekent dat ze de eerste keer iets goed moeten doen; zolang je weet hoe je moet reageren, zullen je instincten het overnemen.

De centrale verwaandheid vanMalcolm in het middenis dat hoe vreselijk de dingen ook worden, of hoe vreselijk sommige mensen ook lijken, gezinnen de ondersteunende systemen zijn die ons in beweging en gemotiveerd houden wanneer het lijkt alsof het levenslicht wordt uitgeroeid. Net toen Malcolm in 'Clip Show' tot een identiteitscrisis kwam, vergaten Lois en Hal wie ze waren in 'Clip Show II'; en de klimatologische momenten van beide afleveringen herinneren hen er allebei aan dat ze deel uitmaken van een gezin, en dat betekent dat hoe verkeerd dingen ook kunnen voelen, je altijd op de juiste plek thuis bent. Het is de redenMalcolm in het middenblijft een van de mooiste, meest bizarre familiekomedies die ooit op televisie zijn geproduceerd, een show waarvan de universele waarheden relevant bleven, hoe ver de show ook in de absurditeit wilde gaan.

[Foto via FOX]